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苏珊娜-被称为历史上最伟大的母亲

作者:周舟 出处:早旭阅读 时间:2019-05-03 19:11:02 阅读:0
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她被称为历史上最伟大的母亲

历史上有这么一位小妇人苏珊娜,与薪水微薄的牧师丈夫住在英国一个偏僻而又困苦的村落,生育了十九个孩子,九个不幸夭折,赖以生存的住家还两次遭遇火灾。性情孤傲、书生意气且不谙财务的丈夫经常外出讲道或探望,甚至还因负债累累而被投入过监狱。这样与贫穷和灾难相伴,换了别人很可能就成了怨妇或泼妇,苏珊娜却成了历史上最伟大的母亲:她以母职为荣,悉心教导十个儿女,在轻视女子教育的那个年代养育出七个知书达理的女儿,三个儿子都进入了最高学府牛津大学。


其中一个儿子成为震撼英国的人物,影响力还波及全世界,绵延至今。 他就是改变了英国命运的约翰卫斯理。处在十八世纪工业革命中的英国贫富悬殊,上层社会穷奢极欲,下层百姓失业严重,又多为文盲,上上下下都酗酒成风,道德败落。约翰带领弟弟查理和一群基督徒同伴致力于向穷苦阶层传讲福音,并且激励信徒们以行动改革社会,他们兴办面向穷人的学校、孤儿院、老人院、免费治疗所等等。以露天布道闻名的约翰在街头、贫民区、煤矿等地的讲道感召了成千上万的人信主,带动了英国福音派大复兴,扭转了整个社会风气。他还公开主张解放黑奴。日后的英国国会受卫斯理影响通过了许多叫劳工和穷苦大众受益的法案。历史学家们评论,英国之所以没有出现当年在欧洲其它国家的血腥暴动或革命,是因为有了约翰卫斯理。

不少伟人的身后都有一个伟大的母亲,而苏珊娜对于约翰卫斯理坚定的信仰和卓越的品格形成之影响尤其深刻。约翰卫斯理所创立的循道会之名Methodist正是源于苏珊娜有规有矩的育儿方式。

苏珊娜从每个孩子出生起就开始训练他们养成有规律的生活习惯,从五岁开始正式给他们上课。“开学”第一天学习整个字母表,接下来学习阅读。每天早上三个小时、下午三个小时是严格的学习时间,晚上则玩游戏、唱诗、或在他们父亲的书房自由看书。父亲有时候会教儿子们希腊文、拉丁文和古典文学。苏珊娜每周还至少一次单独与每个孩子长谈和祷告。她对孩子心灵成长的重视甚至超过对身体的重视。

这个大家庭如此井井有条的秩序来自成功的管教。苏珊娜的以下几条育儿经对今天的父母依然适用:孩子在一岁时就要学会惧怕“管教的杖”,即服从父母的权威;孩子哭闹讨东西时不给他,只有当他有礼貌地请求时才满足他的心愿;不纵容孩子的罪行免受惩罚,可是当孩子第一次承认错误时,父母不该处罚,这样可以避免孩子说谎;好行为应该得到赞赏或奖励;对兄弟姐妹和下人都要讲礼貌。苏珊娜特别重视尽早制服孩子的任性,孩子因此不会无法无天。她认为让孩子养成坏习惯的父母是残忍的,是对世界的不尊重。

能想象这位母亲的精力和体力有多么惊人吗?十九个婴儿的怀胎、生产和哺乳,长达二十年的家庭教育,且不说还要操心多少家务琐事。

如果这一切还不能叫人叹为观止,那么苏珊娜的这个本事就令人佩服得五体投地了:因为找不到合适的教材,她干脆为孩子们自编课本,因材施教。她写的第一本教材是关于宇宙本质和它的创造者的争论,以教会孩子们用理性和知性批判性地评估自己的信仰。培养孩子的批判性思维、不盲从潮流,这一条恐怕当今许多高知父母都难做到。约翰后来在牛津校园里以辩论和演讲口才出名,赢得众人赞叹,可以追溯到母亲的这一课本。她的第二本教材是她自己对于使徒信条的详细展述,有学者赞叹书中的写作浅显易懂而又很有品味;第三本教材是关于十诫的教导,她让孩子们明白神的这些道德律是给全人类的而且是超越时代和空间的道德律。

这位极有智慧的母亲,究竟她有没有上过学,后人都无从考证。我们知道的是,她于1669年出生在一个牧师家庭,是二十五个孩子中的第二十五个(也许可以猜出她管理大家庭的才干由此而来)。我们可以推测,她一定在她牧师父亲的图书馆里饱览了群书,一定耳渲目睹了父亲的知识分子朋友们在家中的高谈阔论。有历史学家评论她的神学知识之丰富甚至超出了那个年代的许多牧师。

她其实有一个秘诀。约翰对母亲的记忆中最著名的一幕是,她在繁忙当中有时会突然把围裙掀起来盖住头,孩子们立刻全都安静下来,而且不去打搅她,因为他们知道这是母亲需要安宁祷告的时间。她每天傍晚还有固定的灵修时间,一直坚持到七十三岁离世的前一年。由此我们知道苏珊娜智慧和力量的源泉:和神的亲密关系。

受过母亲严格训练的约翰和查理在牛津校园里组织了圣洁会,和一群志同道合的朋友循规蹈矩地祷告、敬拜、济贫和探访监狱犯人,被同学们戏谑为Methodists。约翰欣然采纳这个名称,并且引以为傲。他还被称为富有组织能力的天才大师,无疑受惠于目睹母亲对大家庭的管理。苏珊娜也就被尊称为“循道会之母”。

苏珊娜也把博学和勤奋传给了儿子们。约翰精通多种语言,编纂过希伯来文、希腊文、法文和德文等字典,写出的书籍和小册子多达两百多种。他一边马不停蹄地去各地传道,一边奋笔疾书,每天坚持写日记。查理也是循道会的领袖,还成为“诗中之圣”,一生中创造了六千多首赞美诗,不少名曲至今还在世界各地的教会广为唱诵。

回顾这位伟大的母亲对我们今天依然十分有意义。当今的东西方社会都充满了焦虑的父母们和子女们,望子成龙的“虎妈”“虎爸”们不免培养出精致的利己主义者,为自己成功而活的人总会患得患失。苏珊娜首先教导儿女们明白的是生活的意义,她的育儿目的不是要他们成为人上人,也不图他们给她带来荣华富贵,而是要他们活出神的旨意,她有一段著名话语:“假如我有二十个儿女,我愿意他们一个个都献身事奉神,即使今生不能再见他们一面,我也心甘情愿。”

近来以畅销书《十二条人生法则》引人瞩目的加拿大心理学家、被尊称为西方世界影响力最大的公共知识分子乔丹彼得森,痛感现代社会的混乱,给现代人开出一剂良药:追求有意义的生活。他呼唤传统的价值观、品格和秩序,认为圣经故事应该成为人们的生活指南。他以自己丰富的学识和人生经验告诉人们,受苦是人生的本质,追求幸福本身没有意义,做有意义的事情要承担责任,要做出牺牲,但是会抵御生活带来的混乱。

这也是苏珊娜身上展现的:她在信仰中找到的人生意义让苦难成了她和儿女们的人生财富。

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