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高富帅的华盛顿和他的寡妇妻子

作者:周舟 出处:早旭阅读 时间:2019-05-03 19:02:38 阅读:0
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说起美国第一任总统华盛顿的长相,人们最熟悉的就是一美元纸钞上的肖像,苍老中带着几分愁苦,哪有帅气。事实上华盛顿长得相貌堂堂,身高一米九,英俊挺拔。第二任总统亚当斯曾经开玩笑地解释,华盛顿之所以被大陆议会选为大陆军统帅是因为他又高又帅,天生一副领袖模样。其实他被任命为总司令的一个重要原因是他很富有,不至于被英国人收买。能够抵挡敌人的贿赂,对那时的美国人来说是很实际的考量。当然,更重要的是华盛顿自身的诸多美德赢得了人们的尊敬。

华盛顿在二十七岁那年迎娶了比他大八个月的玛莎,一位带着两个孩子的富裕寡妇。年轻的高富帅为何不娶年轻美貌的小姐?有人就此臆测华盛顿是为了玛莎的钱,这实在是小人之心,心底认为结过婚的女人失去了价值。且不说华盛顿本人那时已有可观收入。玛莎与前任丈夫结婚七年,生了四个孩子,前头两个夭折,剩下一儿一女,丧子又丧夫的痛苦没有击垮坚强的玛莎,反而让她更珍惜生活,珍惜所爱的人。她娇小迷人,待人真诚热情,聪明贤惠,善读能写,用今天的话来说是一位知性女性。两人在一个舞会上结识,双双坠入爱河。从他们日后美满的婚姻可以推断,华盛顿慧眼看中了玛莎的内涵。有美国史书这样评价:“在美国历史上,再也找不到像乔治?华盛顿和玛莎?华盛顿这样德高望重的天生一对了。”

华盛顿的卓越领导才能有口皆碑:在面临军队供给不足、朋友被迫、暗杀阴谋等等艰难处境下,他率领一支吃不饱、穿不暖、还缺武器的农民军,打败了当时世界上装备最精良的英军。然而很多人不知的是玛莎在他身后的贡献。在那艰苦卓绝的岁月里,她远征追随丈夫,不仅悉心照料他、为他抄写大量文件,还组织军官眷属为士兵们编织衣物,又常常去看望和安慰伤员们。

独立战争胜利了,她对权利毫无欲望,渴望的是能和丈夫一同回到弗吉尼亚老家的农庄过和平安宁的日子。可是,当丈夫为了国家的需要担任第一届总统的时候,她为了丈夫的需要和他一同留在了纽约。美国成为世界历史上第一个没有君王的民主国家,华盛顿成为世界历史上第一个总统,他的夫人应该有什么样的头衔和待遇?她应该履行政治职责吗?她有怎样的社交和礼仪职责?前无古人可以借鉴。

气质高贵而又平易近人的玛莎让人们称呼她Lady Washington,她开始组织家宴,促进各种政治人物之间的交流,招待外国使节。作为第一个总统夫人的她,书写了美国历史的闪亮一页,奠定了此后第一夫人的白宫女主人职责。

我们今天都很清楚地看到,华盛顿总统的伟大之处不仅在于他的建国功勋,更在于他对权力的放弃。他在独立战争胜利之时拒绝将士们拥他为王,又在担任两届总统之后主动辞职。后人评价他是人类历史上第一个单纯因为内心的道德力量而放弃权力的人,他的道德力量从何而来?熟悉华盛顿生平的人告诉我们,他是一位非常敬虔的人,总是依靠信仰做出决定。在一本打开的圣经前面灵修和祷告,是他每天的必行课。他在声望鼎盛之时依然明白自己不过是个人,不想被人尊为帝王或神。他的远见卓识为美国民主制度的传承奠定了基础。

从小熟读圣经的玛莎也有着同样的信仰。她的孙女Nelly回忆自己在奶奶身边的日子,看到她常常在早上九到十点之间回到房间读经和祷告。玛莎的一生叫人想到圣经里箴言一书中提到的才德妇人:“她的价值远胜过珍珠。她丈夫心里倚靠她,必不缺少利益;她一生使丈夫有益无损。”

与爱妻回归相濡以沫的平常生活,也是华盛顿对权力毫无眷恋的原因吧?四十年的长相厮守之后,年老体衰的华盛顿在玛莎的守护中病逝,两年半后她追随而去。

华盛顿是上帝赐给美国的礼物,而玛莎是上帝赐给华盛顿的礼物。

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